viernes, 31 de octubre de 2014

Happy Halloween

Pierre Michault, La Dance aux aveigles, Francia 1466. 
A mi Halloween me parece una "fiesta" profundamente europea

Seguimos con Don Alfredo

- Es muy fácil -contestó Carreño-. El animal que tiene plumas y ladra es el perro.
Quedóse meditando un instante el jefe conservador, y replicó:
- Pero, hombre, ¡el perro no tiene plumas!
- Es que lo de las plumas -contestó Carreño- es para despistar.

Una anécdota más:

"... sabido es que el conde León Tolstoi vivió en constante ficción, amando la pobreza sin renunciar a su fortuna y predicando la humildad desde la altura de su soberbia.

A este propósito hay un curioso sucedido.

Uno de sus admiradores quiso ver al conde León Tolstoi en su retiro de Jasnaia-Poliana; y como preguntara al cochero si encontraría al gran escritor en su gabinete de trabajo o empuñando la mancera del arado, el auriga inquirió:
- ¿Sabe que usted viene a verle?
- Sí, le he prevenido por telégrafo.
- Entonces, desde luego, le encontrará usted agarrado al arado..."

  

Sorprendentemente, hay cosas que pueden ser tradicionales y buenas

Schools need to put more effort into evaluating what makes effective teaching, and ensure that discredited practices are rooted out from classrooms, according to a new study published by the Sutton Trust and Durham University.

The study suggests that some schools and teachers continue using methods that cause little or no improvement in student progress, and instead rely on anecdotal evidence to back fashionable techniques such as “discovery learning,” where pupils are meant to uncover key ideas for themselves, or “learning styles,” which claims children can be divided into those who learn best through sight, sound or movement.

Instead, more traditional styles that reward effort, use class time efficiently and insist on clear rules to manage pupil behaviour, are more likely to succeed, according to the report – touching on a raw nerve within the British teaching profession, which has seen vigorous debates between “progressive” and “traditional” best practice.

(...)

Instead, the best research suggests that teachers with a command of their subject, allied with high-quality instruction techniques such as effective questioning and assessment, are the most likely to impart the best learning to their pupils.

jueves, 30 de octubre de 2014

Otra de Don Alfredo (pero sólo a medias)

Cánovas era muy amigo del famosísimo Carreño, a quien frecuentemente rogaba que le dijera adivinanzas, para darle el gusto de resolverlas, cosa para lo cual tenía el ilustre político una gran facilidad.
- ¿Cuál es el animal que tiene plumas y labra? -preguntó un día Carreño.
Durante varios días estuvo Cánovas discurriendo para hallar la solución, sin que le fuera posible encontrarla.
- Es muy fácil -contestó Carreño-. El animal que tiene plumas y ladra es..."  

(mañana resolveremos el enigma)


Una salida de Hindenburg

Del Anecdotario de Alfredo R. Antigüedad:

"Durante la guerra europea, el mariscal Hindemburg fue advertido de que una compañía de soldados alemanes no mostraba gran valor ni decisión. El mariscal decidió visitar la compañía y penetró en la trinchera donde los citados soldados se encontraban.

Los arengó en nombre de Alemania, y le dijo que pocos momentos después habían de abandonar la trinchera para cruzar en medio de un ataque personal la línea de fuego.

- Yo -les dijo- saldré el primero, y os gritaré: ¡Adelante!

Todos estaban preparados. En el instante preciso, Hindemburg saltó fuera de la trinchera, gritando poderosamente:

- ¡Adelante!

Avanza el mariscal, pero un ruido le hace volver la cara. Ni uno solo de los soldados le ha seguido. Pero todos ellos, admirados del gesto, han dejado los fusiles en el fondo de la trinchera y, entusiasmados por el valor del mariscal, en torno del cual silba una lluvia de balas, gritan frenéticamente:

- ¡Bravo! ¡Bravo!...

Se masca la tragedia

Lalia Gonzalez en SUR.ES

Y sin embargo...

... la peor corrupción es despreciar a tu propio país.

miércoles, 29 de octubre de 2014

De la actualidad y otras vetustas algarabías

Me cogen las últimas noticias leyendo a un escritor más que decente, Alfredo Rodríguez Antigüedad, periodista donostiarra que trabajó en ABC. Estoy, en concreto, con su Anecdotario y todo lo que leo me parece presente al mismo tiempo que todo lo presente me parece intemporal o indefinido (que es lo mismo). ¿Viviremos en España en el día de la marmota?

Romanones, Ministro de Instrucción

Cuando Romanones fue nombrado ministro de Instrucción, cometió la imprudencia de ir a visitar a los funcionarios supuestamente a su servicio.

Entró en un salón y estaban todas las mesas desocupadas. Y lo mismo en otros dos más. Finalmente, en el cuarto se encontró a un funcionario felizmente dormido sobre la mesa. El secretario de Romanones quiso despertarlo, pero Romanones lo contuvo: "No, no lo despierte. Porque si lo hace, se marchará".

Moraleja: Los males de la enseñanza... ¿no se deberán a que hay demasiado espabilado por los despachos?

martes, 28 de octubre de 2014

Un tenor confidencial

Cuando el duque de Tovar dirigía el Teatro Real de Madrid se veía sometido a todo tipo de presiones, peticiones y consejos. En una ocasión se vio obligado a ceder a la insistencia de unos amigos, que querían que oyera a un tenor supuestamente destinado a las más altas glorias de la lírica. Cuando tuvo lugar la audición, el tenor cantó la gran aria de La Boheme con una voz tan melíflua que apenas traspasaba el foso de la orquesta. Insistía, pero sin gracia ni dotes. Finalmente, el duque de Tovar, dirigiéndose a quien más lo había recomendado, le dijo: "Es inútil insistir; se trata de un tenor confidencial".

Volvía yo esta tarde de Vic y escuchaba a un político sin credibilidad por la radio y pensaba en el duque de Tovar.

Por otra parte, si caen...

...es que hay instituciones que funcionan.

Mirando el presente con la cara del de Coria

"In 1976, when I delivered the John Locke Lectures at Oxford, I often spent time with Peter Strawson, and one day at lunch he made a remark I have never been able to forget. He said, "Surely half the pleasure of life is sardonic comment on the passing show".  
                                                                                                         - Hilary Putnam

De Sardonic comment (un blog que no puedo recomendar).

lunes, 27 de octubre de 2014

Los límites del nihilismo II

De hecho podríamos recoger todas las actividades en las que no se puede ser nihilista para ver lo que queda. Seguramente, un tipo aburrido.

viernes, 24 de octubre de 2014

La corrupción y la envidia

Lo peor de la corrupción, tengo que reconocerlo, es, al menos entre nosotros, la envidia que produce en mucha gente. La semana pasada asistí atónito al consenso de mis compañeros de tren que reconocían que si ellos pudieran también meterían mano en la caja. Es decir, que el que no es ladrón es porque aún no puede. Hoy me ha defendido esto mismo una persona en la Plaza de Ocata, que yo creía un paraíso de incontaminada pureza moral. Me da más miedo esta corrupción moral sociológica que la otra, la que merece portadas en los medios de comunicación.

La corrupción

Con la corrupción pasa algo curioso: los casos que menos alarma social generan son los que no se descubren.

El Fedón

Cuando me puse a escribir tenía clara la tesis que iba a desarrollar. Pero a medida que iba escribiendo iba haciéndome nuevas preguntas que me hacían ver lo que mis seguridades ocultaban. He terminado y lo que he escrito es impublicable, porque me pasa como al mismo Sócrates del Fedón, que voy modificando mis propias tesis. Al final me ha parecido entender dos cosas fundamentales: que el alma es una realidad natural (por naturaleza los hombres tenemos alma) y que si bien es importante saber lo que nos espera más allá de la muerte, es más importante aún vivir intentando aclarar nuestras ideas hasta el momento de beber la cicuta. Y sospecho que cuando ya los efectos del veneno paralizaron la lengua de Sócrates, se le iluminó en la inteligencia borrosa una última pregunta que ya no tuvo tiempo de responderse.

jueves, 23 de octubre de 2014

Charles J. Chaput

If we ignore the poor, we will go to hell. If we blind ourselves to their suffering, we will go to hell. If we do nothing to ease their burdens; then we will go to hell. Ignoring the needs of the poor among us is the surest way to dig a chasm of heartlessness between ourselves and God, and ourselves and our neighbors.
This searing spiritual challenge was the heart of Chaput’s talk, but because our press is less concerned with the poor’s suffering than the rich’s interminable debates over sex, these words weren’t highlighted. Instead, attention centered on Chaput’s comments on the recent Synod on the Family in Rome. 

La historia no tiene cura

Tropas alemanas y rusas confraternizando sobre el hielo. La paz parecía tener un grosor estable. Era 1918.

martes, 21 de octubre de 2014

Un comentario inquietante

"With Islamist terrorist groups like Boko Haram recently murdering 2500 Catholics in one Nigerian diocese alone, and with Christian children being crucified or cut in half by ISIS, you might think that the world’s bishops would have more pressing things on their mind than the compatibility of same-sex unions with Church teaching. You would, of course, be wrong."

¡Qué sabios son los que piensan como nosotros!


History …[is] where everything unexpected in its own time is chronicled on the page as inevitable. … The terror of the unforeseen is what the science of history hides, turning a disaster into an epic.

—Philip Roth, The Plot Against America (2004)

lunes, 20 de octubre de 2014

Seis eran seis

Benvolgut Gregori Luri,
T’escric perquè estem preparant una nova reimpressió de L’ESCOLA CONTRA EL MÓN, la sisena. No tenim exemplars en estoc al magatzem i tenim algunes comandes dels llibreters pendent de servir. 
Cordialment,

Joana Martí
Edicions La Campana








sábado, 18 de octubre de 2014

The Vatican cancels its earthquake. This is not Pope Francis’s finest hour


‘Thanks be to God’, as we Catholic children used to say with heartfelt enthusiasm as Mass was over for another week. The most divisive meeting of Catholic bishops since Vatican II has ended – and no real damage has been done. Except, I’m sorry to say, to the reputation of Pope Francis. No real progress has been made, either.

En The Spectator

El cielo es azul

Venía yo, trivial Sísifo moderno, arrastrando mi carro de la compra, como todos los sábados, cuando al subir por las escaleras del monumento a la sardana he tenido que sortear  una pareja de adolescentes efusivamente -muy efusivamente- abrazados. Me parece que ni me han visto. Al dejarlos atrás he oído que el chico le decía a la chica: "Te voy a decir una poesía". Yo, por supuesto, he ralentizado el paso, expectante. "El cielo es azul / tus bragas lilas / y el bocata de pernil estaba cojonudo". Si no me he puesto a llorar de emoción ha sido porque no merezco emular al Junqueras. 

En todas partes cuecen habas


jueves, 16 de octubre de 2014

La caridad bien entendida... empieza por Caritas


Mas

Los suyos dicen que es un genio de la estrategia. Quizás. De estas cosas quien decide es el resultado. Y yo no tengo ni idea del futuro. Pero cuando lo veo por televisión no puedo evitar pensar "este hombre tartarinea". 

Girona

Hoy he acabado el ciclo sobre los lugares de la filosofía en Girona y he aprovechado para gironear  un poco. Estas tardes de octubre en las que el verano remolonea son deliciosas. Uno va paseando dejándose llevar por el azar del sol y las sorpresas de la luz y encuentra todo en su sitio, como si viviéramos en un país normal. 







martes, 14 de octubre de 2014

Carta a un mestre


Inauguració del curs escolar 2014 - 2015
“Carta a un mestre”, a càrrec de Gregorio Luri, serà la ponència d’inauguració del curs escolar 2014-2015
El proper dimarts 28 d’octubre, a les set de la tarda, la Sala de la Columna de l’Ajuntament de Vic  acollirà l’acte d’inauguració del curs escolar 2014/2015.

Anna Erra, primera tinent d’alcalde i regidora d’Educació, presidirà l’acte i presentarà a Gregorio Luri, que pronunciarà la conferència “Carta a un mestre”. L’acte comptarà amb la col·laboració de la Coral de l’Escola la Sínia.


Contingut de la ponència:
Carta a un mestre... Als anys 20 del segle passat hi havia un mestre a Alger. Probablement n’hi havia més d’un, però jo puc assegurar que almenys un si que existia. Ho dic amb el convenciment de que el nom de mestre no te’l dóna cap títol, sinó la capacitat de saber per què fas el que es fas a cada classe. Parlarem d’aquest mestre i del seu alumne Albert.

Pensar... sólo si no hay remedio

This past July, Science published a paper with an alarming conclusion: most people would rather give themselves an electric shock than be alone with their thoughts.

En The New Yorker

Hannah y nosotros

Hannah Arendt: "Una vez, hace mucho tiempo, existió un zorro tan falto de astucia que era incapaz de distinguir entre una trampa y una madriguera".

Esto es algo que les suele ocurrir especialmente a los zorros que se consideran más listos que nadie.

martes, 7 de octubre de 2014

Elegía de Ocata


Juan Antonio Masoliver Ródenas, Tono, insigne vecino de Ocata, ha escrito su Elegía de Ocata, como otros escribieron su Elegía de Marienbad, que resuena a testamento. Se titula El ciego en la ventana. Hoy me he tomado una cerveza con él en La Calandria, que para nosotros es un bar de Cacania. A veces -he pensado mientras me escribía una dedicatoria- los ciegos caminan con antorchas en la mano. No quieren ver nada, que ya lo han visto todo. Lo único que pretenden es que nadie choque con ellos. 

El paraguas como método anticonceptivo


lunes, 6 de octubre de 2014

Be water? O yunque o martillo, my friend.

Jenofonte, Memorabilia II.1.7: Aristipo le asegura a Sócrates que él no quiere ni mandar ni ser mandado, sino seguir una vía intermedia, la de la libertad que conduce a la felicidad. “Si ese camino no pasa ni por el mando ni por la obediencia –le contesta Sócrates-, tampoco pasa entre los hombres. Si viviendo entre hombres no quieres ni gobernar ni ser gobernado, deberías darte cuenta de que los poderosos saben siempre utilizar a los débiles.” Aristipo se justifica alegando que él no quiere formar parte de ninguna constitución (“politeia”) sino ser extranjero en todas partes.

Pregunta: ¿Es Aristipo nuestro demócrata moderno? O mejor dicho: ¿Consiste la democracia moderna en hacerles creer a los Aristipos que esa tercera vía es posible?

Aristipo, modelo de maestros

"De cada culecada sale un pollo zaratán", se dice en Navarra. A Sócrates le salió Aristipo, que cobraba cantidades enormes de dinero por sus clases, pero él se justificaba con tres argumentos que quizás debiéramos recuperar los profesores del presente. Son estos:
1. Hay que cobrar mucho a los discípulos buenos porque aprenden mucho.
2. Hay que cobrar mucho a los discípulos malos porque dan mucha guerra.
3. Hay que cobrar mucho a todos para que aprendan a gastar en cosas valiosas.

sábado, 4 de octubre de 2014

De la razón al mito


Lord Holland

De Lord Holland dijo el poeta Thomas Moore que bajaba a desayunar cada mañana como si creyese que acababa de recibir un tremendo golpe de suerte. Son personas así las que pusieron los cimientos de la psicología positiva. Hay gente que es feliz porque no tiene nada mejor que hacer.



jueves, 2 de octubre de 2014

Aprender a leer

Repaso La consolación de la filosofía, de Boecio, para preparar una de las conferencias de Gerona. Pero no puedo pasar del verso noveno: “La vejez inesperada ha llegado” (inopina senectus). Yo escribí aquí hace un año que "de todas las cosas de la vida, la más inesperada es la vejez". 

Acostumbro a leer con lápiz y voy subrayando y anotando cosas por los márgenes. Cuando leí este libro aún era joven y este verso me resultó invisible porque no me decía nada. Ahora, sin embargo, es el que me retiene. Me suele pasar a menudo que en las relecturas me llama la atención lo que en la lectura no había subrayado. A esto me refiero cuando digo que aprender a leer es el trabajo de una vida.

a quien he leído tras haber escrito esta entrada

San Carlos Marx, padre antes que revolucionario

Entre ida y vuelta a Gerona en el AVE me he podido terminar la biografía de Marx, de Sperber. Del AVE no quiero hablar.

Me ha caído bien el Marx que hace de padre conservador con sus hijas, que es lo que debe de hacer un padre que se precie. No entiendo, en absoluto, a esos padres comprensivos que evalúan la conducta de sus hijos desde un principio moral tan pedestre como el de "todos hemos sido jóvenes". ¡Claro que todos hemos sido jóvenes! Precisamente por eso nuestros padres hacían de padres -que es lo que nos toca hacer a nosotros a partir del momento que tenemos un hijo.

A lo que iba. A Marx le dio un disgusto su hija Laura, la más guapa de sus tres hijas, cuando se enamoró de Paul Lafargue. Tomó inmediatamente cartas en el asunto y se dirigió al novio directamente para dejarle claro que lo de hacer de revolucionario estaba bien, pero que la futura seguridad económica de su hija le interesaba mucho más.

"Si deseas proseguir tu relación con mi hija -le escribió-, tendrás que renunciar a tu manera de cortejar... una intimidad excesiva no es apropiada... En mi opinión el verdadero amor se expresa con la cautela, la modestia e incluso la timidez del amante respecto a su ídolo... Si pretendes justificarte por tu temperamento criollo, tengo el deber de interponer mi razón entre tu temperamento y mi hija. Si no sabes cómo expresar tu amor adecuadamente en la latitud londinense, tendrás que conformarte con el amor a distancia".

Hay que decir que Carlos Marx no se conformó en absoluto con el amor a distancia con su novia, la madre de Laura. Por lo tanto sabía de lo que estaba hablando. 

"Antes de establecer definitivamente tu relación con Laura -proseguía-, tengo que disponer de información sobre tu situación económica... Sabes que he sacrificado toda mi fortuna por la lucha revolucionaria. No me arrepiento. Todo lo contrario. Si tuviera que volver a empezar mi carrera, volvería a hacer lo mismo. Pero no me casaría."

En conclusión que don Carlos Marx tiene una hornacina a su disposición en El Café de Ocata como digno representante de la santa paternidad.

Amén.

Si Kierkegaard hubiese sido Robinson Crusoe...

"Merece notarse que el solitario Robinson, al que le sobra tiempo, no se toma ninguno para meditar en profundidad sobre lo enigmático ...