viernes, 30 de mayo de 2014

Las miserias del ayudante de cámara

"Nadie es un gran hombre para su ayudante de cámara", dejó dicho Goethe. Evidentemente esta no es una puya contra los grandes hombres, sino contra los ayudantes de cámara. Si, pongamos por caso, Beethoven tenía gastroenteritis, eso es algo que -en todo caso- sólo podría haber afectado a su música en aquellos sublimes momentos en que pone a los instrumentos de viento a cabalgar. Vamos, digo yo...

Suchet also presents ongoing reports regarding Beethoven’s gastrointestinal issues, which run through the book like an idée fixe. These begin with a description of the stomach pains and diarrhea that Beethoven experienced before his first concert at the Burgtheater in Vienna in 1794, followed by periodic updates on his irritable bowel syndrome, bad digestion, irregularity, acute constipation, colic, distended stomach, and more. While these disorders have been noted elsewhere, they are presented in unusual detail here, so much so that one begins to wonder whether the book might have been more aptly titled The Inner Beethoven. This may be more information about Beethoven’s bodily functions than we want to know.

Izquierda y derecha

De una manera muy platónica -es decir, recuperando la reflexión de Platón sobre la poiesis, la acción artística- Chesterton describe perfectamente en The Man Who Was Thursday qué es la izquierda y qué es la derecha y me parece que su descripción es precisamente en estos días más actual que nunca. Me refiero al diálogo que mantienen dos poetas, Gregory, que es un hombre de izquierdas, y Syme, que es claramente de derechas. 

Según Gregory, "un artista es un anarquista" y un anarquista, en consecuencia, es un artista. "El hombre que lanza una bomba es un artista" porque sacrifica toda la rutina a un gran momento. Al poeta le gusta el desorden. ¿Por qué toda esa gente que va de aquí para allá en los trenes  tiene un aspecto tan triste y cansado? ¡Porque sabe que el tren está haciendo lo que tiene que hacer! Sabe que si tiene un billete para una estación, acabará llegando a esa estación. Sabe que después de Sloane Square la próxima estación será Victoria, y sólo Victoria. A un poeta lo que lo haría feliz es que la próxima estación fuera Baker Street!

Syme replica que el caos no tiene nada de poético, porque puede llevarte a cualquier parte, a Baker Street o a Bagdad. "Pero el hombre es un mago, y toda su magia reside en esto, en que dice Victoria, y ahí está Victoria". No hay nada más poético que un folleto con los horarios de un tren, que es la prueba del triunfo del hombre contra el caos. Cuando oigo que la próxima estación es Victoria, estoy oyendo al heraldo que anuncia una conquista "Victoria es la victoria de Adán".

A Gregory no le convence nada de esto. El poeta, dice, está descontento incluso en las calles del cielo. El poeta es un hombre indignado.

"¿Qué hay de poético -pregunta Syme- en vivir instalado en la indignación?" Eso es como equiparar la poesía y la enfermedad. Estar indignado o estar enfermo puede ser comprensible en ciertas situaciones, pero eso no tiene nada de poético. Indignarse es como vomitar. Es la salud lo que es poético. Es una buena digestión lo que es poético. "Lo más poético de todo, más poético que las flores, más poético que las estrellas, lo más poético del mundo, es no estar enfermo".

Yo tengo escrito que hay personas que sólo se sienten morales cuando tienen náuseas. Son las dominadas por la indignación moral, que es, precisamente, la actitud que cree más noble el vómito que el apetito. 

jueves, 29 de mayo de 2014

Manual de Resistencia Activa a la LOMCE

Circula por ahí un "Manual de Resistencia Activa" a la LOMCE que parece estar promovido por la FAPAC (Federació d'Associacions de Mares i pares d'Alumnes de Catalunya) y que no tiene desperdicio. Tanto es así, que bien pudiera hacerse pasar por una campaña publicitaria negativa de la escuela privada.

Su punto de partida es que la LOMCE "se fundamenta en valores conservadores y neoliberales", que parecen ser valores o similares, o, como mínimo, complementarios. Esta grosería intelectual no tendría mayor importancia si no fuera porque los redactores del Manual propugnan para las escuelas un conocimiento basado "en criterios científicos y rigurosos".

El Manual propone, entre otras cosas, "establecer acuerdos que comprometan a la Comunidad Educativa de cada centro para [...] asegurar que los proyectos educativos estén basados en la educación integral y el trabajo por competencias". Pues miren ustedes, dejando de lado que este compromiso lo asumiría gustosamente el señor Wert, no deja de ser llamativo que se asocie la educación integral con la novísima fórmula mágica de las competencias. ¿Habrá algo más economicista que las competencias? ¿Y esto del economicismo no es -según la Vulgata- neoliberalismo?

Quizás alguien debiera informar a los defensores del Manual que la moda de las competencias se pone en marcha cuando el Departamento de Educación y Trabajo de los Estados Unidos creó la Secretary's Commission on Achieving Necessary Skills (SCANS) para definir las capacidades que los trabajadores debían poseer para encontrar trabajo en el mundo actual. Los resultados se publicaron en un documento titulado What Work Requires of Schools: A SCANS Report for America 2000, que contenía un amplio listado de competencias profesionales al mismo tiempo que señalaba que las competencias no se definen, sino que se reconocen en las mejores prácticas profesionales que en cada caso se tengan en consideración. ¿No se supone que todo lo que viene de los USA es también conservador y neoliberal?

Miren ustedes, programar por competencias significa imponer una concepción venal del conocimiento, según la cual sólo tiene valor aquel conocimiento que se puede vender a buen precio en el mercado.

El orden de las prioridades


Lecturas selectas



Selected Reading (Nausea) — Eric Yahnker

miércoles, 28 de mayo de 2014

El radicalismo

¿Por qué cuanto más radical eres más convencido estás de que tienes un acceso privilegiado al conocimiento del bien común?




Podemos : un chavisme à l’espagnole?

Cosas que hay que leer en francés (en CAUSEUR, para ser exactos):

Le mouvement Podemos, dont les statuts ont été déposés au mois de mars, vient de faire élire au Parlement européen une jeune équipe de cinq députés, incarnation des travailleurs précaires, des universitaires ou des petits fonctionnaires ancrés dans la réalité d’une crise économique loin d’être terminée. Podemos est issu du mouvement des Indignés de 2011 ce qui explique la jeunesse de ses militants qui, bien souvent, ne dépassent pas la trentaine. 
Dimanche, le parti a réussi à rallier 1,2 million de voix, talonnant ainsi la gauche de la gauche espagnole menée par Izquierda Unida, qui ne s’y attendait pas plus que l’ensemble des observateurs de la vie politique espagnole. 
C’est que les Indignés ont désormais un chef en la personne de Pablo Iglesias, trente-cinq ans, jeune professeur de sciences politiques à l’université Complutense de Madrid. Le jeune homme bénéficiait déjà d’une grande popularité acquise sur les plateaux TV auxquels il était régulièrement invité avant même de se lancer dans l’aventure. 
De fait, ce brillant orateur a su arracher nombre d’électeurs aux partis de gouvernement. Dans son discours de  victoire, Iglesias s’est fait le porte-parole des sans-voix victimes de l’austérité : « la femme seule qui travaille vingt-heures par jours », « ceux qui servent des verres », employés dans le secteur de la restauration où le travail au noir est quasi-généralisé, ou encore « les voisins qui franchissent les limites de la légalité » pour empêcher les forces de police à procéder à l’expulsion d’une famille sans le sou. À plusieurs reprises, Pablo Iglesias a insisté sur la nécessité de « reconquérir la souveraineté » du peuple, précisant que l’Espagne ne doit pas être « une colonie de l’Allemagne ». 
Deux ou trois détails, cependant, sonnaient faux à l’oreille du démocrate, tranchant avec la belle émotion provoquée par cette marée démocratique. Ainsi, le foulard rouge et l’inévitable « no pasarán » crispent la société dans une éternelle guerre civile. Surtout, tout à la joie de saluer une « jeune  génération » dont la raison d’être serait de redresser le pays, Pablo Iglesias a formulé une curieuse proposition : celle de voir mettre en place un « processus constitutionnel » comme pour dénier toute légitimité démocratique aux institutions issues de la transition démocratique espagnole. Pablo Iglesias, dans son premier discours de vainqueur, venait d’oublier à quel système il devait la liberté qui lui permettait d’être là où il était, dimanche soir, plaza Reina Sofía à Madrid. Un leader à la Chavez est-il né ?

Catalán y español



Ayer me pasé el día intercambiando mails con una mujer mexicana -por la cuestión de mis espías, claro. En el penúltimo mensaje que me envió me lanzó un requiebro que me dejó perplejo: "Es usted todo un caballero. ¡Cómo se nota que es usted catalán y español!". Me lo dijo con tanta convicción,  tan segura de su clarividencia, que no tuve valor para refutarla luciendo navarridad. A ella le dedico esta maravilla del infinito Pedro Infante.

martes, 27 de mayo de 2014

“r > g”

Intentando comprender

Thomas Piketty's Capital...

The problem with Piketty's Inequality Formula


Todo esto lo ha tenido que tratar Platón en algún lugar.

Futesas poselectorales

Se mire como se mire, el programa electoral de Felipe Gonzáles en 1982 era bastante más radical que el de los jóvenes izquierdistas que ahora sacan pecho. 

Conclusiones posibles:
- Pablo Iglesias de mayor será más moderado que lo que actualmente es Felipe González.
- Los radicales se están derechizando.
- Vete tú a saber.

Europa: La derecha y España


The far right vote in the European elections: It’s not the economy, stupid

¿La singularidad hispana es real? Conviene echar una mirada despacio al mapa electoral antes de contestar.






Europa nuestra que estás en los cielos

Las elecciones europeas se plantean entre nosotros y, por lo que veo, en el resto de países miembros de la UE como una especie de primarias nacionales. Los candidatos hablan de los problemas domésticos y se comprometen solemnemente a defenderlos en Bruselas como si les fuera en ello la vida. Y los ciudadanos, por lo que parece, los votan por la verosimilitud de su papel de gestores de lo inmediato ante las lejanías de Bruselas. Nadie habla de los problemas de Europa y, mucho menos, de cómo van hacerlos respetar en casa. Esta es la enfermedad de Europa: no hay europeos. Y tiene difícil cura.

lunes, 26 de mayo de 2014

Retazos de una vida

I
Al año siguiente, un 6 de diciembre de 1942, nació Adela Fernández Fernández en la enfermería de la plaza de toros El Toreo, a las cinco de la tarde, acompañada por los ¡olés! dedicados al matador Pepe Ortiz en una de sus últimas corridas.

II

“Mi padre era feliz rodeado de mujeres, mantenía un gineceo, nos hacia ir como velas a todas. En aquella época además de atender a los invitados tenía que preparar a sus novias, las bañaba y las rociaba de Chanel. Las muchachas, como él nos llamaba, era el grupo de mujeres que vivíamos bajo sus órdenes y con la tarea de complacerlo: estaba compuesto por sirvientas, amigas, amantes, esposas y yo.

III

Le costaba despertarse, le costaba dormir, nada le interesaba y yo que llevaba una cuerda en esos momentos que nadie me podía parar... Era muy difícil la convivencia, al poco tiempo nos separamos. Él se metió de hermano lego en un convento, no mucho tiempo después salió y me buscó, me propuso que nos suicidáramos juntos. Como se puede comprobar no acepté, pero él sí lo hizo, me quede viuda. Pese a todo, recuerdo esa relación como muy amorosa, muy dulce”.

IV

“Me vino con fuerza el deseo de ser madre. Admiraba el mundo griego clásico y la cultura judía. Quería tener un hijo judío y otro griego”.

V

Adela conoció de pequeñita el alcohol y el tabaco, la criaron como a los gallos de pelea que El Indio alimentaba a base de carne cruda picada con chile y pulque. A ella también, de vez en cuando, se lo daban. Le seguía gustando, a veces se preparaba carne tártara con chile.




(estaba yo leyendo esto y me ha llamado por teléfono Jorge Bustos, ya ven ustedes, qué cosas).

En el Forum Fragmenta


El sábado por la mañana, junto a Ignasi Moreta y Francesc Torralba. Hablábamos de la muerte de Dios, anticipando el resultado electoral del domingo.

Si Europa fuese un barco...

... hoy no tendría una vía de agua.

Si tuviese una vía de agua, la cosa tendría fácil arreglo. Lo que hoy tiene es a los pasajeros desconcertados porque sienten que la nave no para de dar vueltas y eso está bien mientras el servicio sea eficiente, pero está comenzando a ser aburrido.

Sin embargo lo que nuestros políticos nos van a ofrecer ya sabemos lo que es: vagas promesas de mejorar las condiciones de navegación. Se pondrá una aceituna más en el Martini, se mejorará el aire acondicionado o la calefacción, según las demandas de los camarotes; se cuidará más la pulcritud, puntualidad y eficiencia del servicio; se intentará no tirar desperdicios por la borda, quizás se ponga un invernadero ecológico en la popa; sin duda se supervisarán con más celo ciertos comportamientos que no están a la altura de la imagen que tenemos de nosotros mismos, etc. 

Pero el problema de Europa no tiene nada que ver, tampoco, con las condiciones de la travesía. Si tuviera que ver con esto, con un poco de chapa y pintura podríamos seguir dando mil vueltas más alrededor de nuestro ombligo.

Nuestro problema es el destino, que no sabemos cuál es. Una comunicad política merece el nombre de una cuando tiene un destino común. Europa no lo tendrá nunca... porque no quiere tener enemigos sino, en todo caso, clientes.

Así que nos esperan más vuelta, muchas más vueltas, embistiendo con la proa la estela dejada por la popa antes de que la borre el curso natural de las olas.

Ya sabemos que hay un iceberg a la deriva amenazando nuestra ruta, pero si bien la posibilidad de un accidente nos asusta, nos asusta mucho más lo que podría pasar si parásemos las máquinas.




sábado, 24 de mayo de 2014

Con pocos, pero doctos libros juntos

Guillaume de Tignonville, Les dits moraulx des philosophes, France ca. 1473 (Free Library of Philadelphia, Lewis E 209, fol. 21r)


Retirado en la paz de estos desiertos,
Con pocos, pero doctos libros juntos,
Vivo en conversación con los difuntos,
Y escucho con mis ojos a los muertos.

Si no siempre entendidos, siempre abiertos,
O enmiendan, o fecundan mis asuntos;
Y en músicos callados contrapuntos
Al sueño de la vida hablan despiertos.

Las Grandes Almas que la Muerte ausenta,
De injurias de los años vengadora,
Libra, ¡oh gran Don Josef!, docta la Imprenta.

En fuga irrevocable huye la hora;
Pero aquélla el mejor cálculo cuenta,
Que en la lección y estudios nos mejora.

(Quevedo, claro).

¿Para qué sirve dialogar?

Para descubrir lo apegados que estamos a nuestros prejuicios... y que más vale un prejuicio nuestro que un argumento ajeno.

Vamos a cambiar de post....

How to Win Every Argument

viernes, 23 de mayo de 2014

Lección elemental de filosofía política


La vida política: última hora.

Básicamente la vida política -especialmente en estos días- lo que nos muestra es esto: personas tan bienintencionadas como perplejas. Por una parte están completamente seguras de lo que nos conviene a todos; por otra, no pueden comprender que haya algunos tan cazurros que no compartan su clarividencia. Todo normal, vaya.

La vida te da sorpresas


Y algunas bien inesperadas. Aquí estoy en el Born, participando en un acto entrañable: El 20 aniversario de la "Fundació Comtal", una fundación que por si sola ya nos redime de buena parte de nuestras miserias cotidianas. Yo tenía que hacer una pequeña conferencia, pero antes Albert Serrat Sallent, Delegado de Pedagogía e Innovación de La Salle Catalunya tuvo a bien presentarme. Y de manera gozosamente imprevista me dijo lo que por pudor no puedo reproducir aquí... porque se podría enterar mi mujer.

En fin: ¡Larga vida a la Fundació Comtal!

Y muchas gracias, Albert.

jueves, 22 de mayo de 2014

It's alive!


Quino II

En realidad no sé si se ha premiado a Quino o a un divertido hooligan de la autocomplacencia progre... 

... que no es lo mismo. 

En el segundo caso, los miembros del jurado de los Premios Príncipe de Asturias de Humanidades que lo han votado se habrían estado votando a sí mismos.

En el primer caso... Bernardo de Chartres hablaba de los grandes humanistas como de gigantes a cuyos hombros nos podíamos subir los enanos para ver mejor. Pues bien, yo creo que a hombros de Quino el horizonte no se dilata mucho.

martes, 20 de mayo de 2014

El sueño del profe posmoderno:

que sus alumnos le obedezcan sin que él tenga que mandar.

Dos libros

Dos libros me han llegado hoy por correo:

De Rosenzweig no hay que decir nada. En este café, como los parroquianos asiduos saben muy bien, tiene una hornacina reservada para él en la que nunca falta una gardenia fresca.


Este otro libro es del doctor Lauro Cruz Goyenaga, que fue agregado de la legación del Uruguay en la URSS en 1944 y frecuentó a los refugiados españoles, especialmente a Carlos Díez (el que dio la orden de dinamitar Montserrat). Llegó a Moscú casi comunista y salió con este libro de denuncia bajo el brazo, una descripción desoladora de la patria del socialismo.
Un ejemplo:
"Criticar cualquier cosa, discrepar en lo más mínimo, sin la correspondiente ortodoxa explicación favorable al régimen, es indisponerse con el mismo.
"Y así las conversaciones y el periodismo, se hacen sobre moldes inmodificables que enferman. No elogiar es ya una falta."

Lauro Cruz confirma algo que ya me había confesado un exiliado, pero a lo que, por excesivo, no hice mucho caso: que tras el pacto entre Stalin y Hitler a los comunistas españoles se les prohibió calificar de fascista al gobierno de España. La única denominación admitida, tal como se les sugirió, era la de franquista.


lunes, 19 de mayo de 2014

Nuevos horizontes filosóficos: progresamos adecuadamente

1. Feminismo y comida.
2. Estudios sobre el porno.

¡Si Kant levantara la cabeza!

La felicidad: todo lo que hay que saber al respecto

He pensado mucho en la felicidad ideal y creo haber hecho descubrimientos notables sobre ésta.
Evidentemente, consiste, cuando hace calor, en dormitar junto a la charca. Un olor delicioso sale del estiércol que fermenta; las briznas de paja lustrada brillan al sol. Los pavos entornan el ojo amorosamente, y dejan caer sobre el pico su penacho de carne roja. Los pollos ahuecan la paja y hunden su ancho vientre para aspirar el calor que sube. La charca centellea.
...
En invierno, la felicidad es estar sentado junto al fuego, en la cocina.
El que come es feliz; el que digiere es más feliz; el que dormita mientras digiere es aún más feliz. Todo lo demás no es más que vanidad e impaciencia del espíritu.”

Hippolyte Tayne, Vida y opiniones filosóficas de un gato.


Así pues la cuestión es esta: ¿Qué es preferible, ser un gato feliz o un hombre insatisfecho?

domingo, 18 de mayo de 2014

La dudosa solemnidad del origen y la dudosa utilidad de señalarlo

Domingo extraño este, que me mantiene inválido, con una rodilla lamentablemente caprichosa, que se queja en cuanto me pongo de pie, así que me muevo de libro a libro, yendo de De Maistre a Michel Foucault.

Leo en Nietzsche, la genealogía y la historia, de Foucault: "La historia también enseña a reírse de las solemnidades del origen… El origen es siempre anterior a la caída, anterior al cuerpo, anterior al mundo y al tiempo: está del lado de los dioses y, al relatarlo, se entona siempre una teogonía. Pero el principio histórico es bajo. No en el sentido moderno de modesto o discreto como el paso de las palomas, sino de irrisorio, irónico, apropiado para desbaratar cualquier engreimiento".

Yo no soy muy devoto de Foucault porque me parece que se queda tan satisfecho de sí mismo mostrando lo obvio, pero le cuesta preguntarse por el sentido terapéutico de lo obvio. De hecho, lo que la historia nos enseña una y otra vez, antes y después de Foucault, es que corres muchos riesgos si te ríes de las solemnidades del origen en público; que, efectivamente, en el origen de las naciones -tal como es relatado retrospectivamente- siempre hay una teogonía… que todo pueblo necesita creer en sí mismo mintiéndose.

Sostenía Ernest Renan en ¿Qué es una nación?: “Un pasado heroico, grandes hombres, la gloria, éste es el capital sobre el que se asienta una idea nacional”. Foucault es bueno poniendo de manifiesto los límites conceptuales de Renan; pero no parece ser capaz de preguntarse si, a pesar de todo, Renan describe bien la realidad política.

Filosofía

"No hay filosofía sin el arte de despreciar las objeciones".
De Maistre.

sábado, 17 de mayo de 2014

La muerte y sus problemas

¿Traerá también ejercios y soluciones?

Cuerpo y alma

I
El cuerpo tiene razones que el alma no entiende.

II
El cuerpo tiene rincones inexplorados por el alma.

La neutralidad axiológica

Si los entiendo bien, los partidarios de la neutralidad axiológica (o conocimiento libre de prejuicios) proponen un conocimiento de las cosas que no esté mediado por  juicios de valor sobre las mismas. Los valores de una cultura, por ejemplo, deberían ser vistos como hechos.

Se me ocurren inmediatamente dos preguntas:

1. ¿Cómo se clasifican esos hechos? O sea: ¿desde qué valor? ¿O nos limitamos a nombrarlos unos tras otros sin orden ni concierto?
2. ¿Cuál es el valor de la neutralidad axiológica? O sea: ¿Por qué la neutralidad axiológica es mejor que el capricho axiológico, por ejemplo?

viernes, 16 de mayo de 2014

Ya lo decía el santo: Ama y haz lo que quieras

La poesía ha huido de los libros para refugiarse en la realidad y en su huida se ha llevado a Eros y Psique, Romeo y Julieta, Abelardo y Eloisa y todas aquellas parejas que fundieron sus corazones por encima de las circunstancias. Fíjense ustedes qué dos demandas amorosas lanzadas a las olas de Internet en busca de una media naranja:
Post-sexual humanist art lover seeks comrades to discuss equality and maybe even butts. Local to Philadelphia.
I am a 25 year old unemployed nihilist who refuses to perpetuate the repressive corporatist plutocracy by engaging in work or so-called “higher” education. Sadly, because of western propaganda, most people consider this existence to be “nonproductive”. And so I turn to the Internet to find my perfect match.
La prueba de que esto es real: OKComrade

Pero lo que se ha apoderado de las entretelas de mi alma hasta dejarla ahogándose en un romanticismo desolado que sólo encuentra consuelo (parcial y precario) en el Tatuaje de la Piquer es este grito de celo:

I am an attractive Marxist-Leninist anti-revisionist woman who is totally dedicated to the building of a revolutionary cadre party to overthrow capitalism and imperialism. But I have a sexy side for which I would probably be denounced by my comrades if they knew about it. I am looking for a degenerate Trotskyite, anarchist, or a member of the revisionist Communist Party who accepts the concept of peaceful coexistence to put me in my place. Tie me up and recite passages from The Revolution Betrayed by the social-fascist Trotsky. Slap me around and call me an evil Stalinist. Make me get on my knees and accept your left-deviationist cock. I love petit-bourgeois intellectuals the most, because then it gets a little Fifty Shades of Red for me. This is all NSA and drama free. 
See my details below. I am DDF. Normally I don't do drugs because they are a symptom of a crumbling bourgeois society, but I am 420 friendly when it comes to this because I want to be corrupted by a hot ultra-leftist pot smoking degenerate pervert. I am so horny just thinking about it. Please no Maoists. And if you have only read the Communist Manifesto, no. I am not into FDCKs. 
I don't post pics online. After a couple emails if you seem legit, I will exchange pics.


Marx y Crimea

At times Marx’s hostility to Europe’s reactionary regimes led him to bizarre extremes. An ardent opponent of Russian autocracy who campaigned for a revolutionary war against Russia in 1848–1849, he was dismayed by Britain’s indecisive handling of the Crimean War. Denouncing the opposition to the war of leading British radicals, Marx went on to claim that Britain’s faltering foreign policies were due to the fact that the prime minister, Lord Palmerston, was a paid agent of the Russian tsar, one of a succession of traitors occupying positions of power in Britain for over a century—an accusation he reiterated over several years in a succession of newspaper articles reprinted by his daughter Eleanor as The Secret Diplomatic History of the Eighteenth Century.

Merece la pena echarle una ojeada a esta reseña de The New York Review of Books. ¿A que no sabían ustedes que 5 años antes de escribir el Manifiesto Comunista, don Carlos Marx era partidario de acabar con el emergente comunismo a cañonazos?

Cicerón, ese gran cínico

"Hay que ir a la guerra aparentando que no se pretende otra cosa que la paz" (De officiis).

Es de los cínicos indiscretos de quienes aprendemos las cosas esenciales de la política. Si Maquiavelo hubiera sido cabalmente maquiavélico, hubiese escrito un Contra Maquiavelo.

Una paradoja geométrica


Mayo II

En mayo
la luna
exagera
sobre las aguas
quedas
del Mediterráneo
y ellas
en el tumulto
de las aceras

Consejo de Séneca

"Al hombre se le exige que haga bien a los hombres". Séneca podría haberse quedado aquí y nos habría ofrecido la repetición de un antiguo precepto. Pero la sustancia de su consejo se encuentra en lo que viene a continuación: "Si puede ser, a muchos; si no, a pocos; si eso tampoco, a los más cercanos; si a nadie en particular, a sí mismo".

miércoles, 14 de mayo de 2014

Stalin piensa por mi

Ocurrió en los confusos días de la revolución, después de la Primera Guerra Mundial, cuando una tropa de la Guardia Roja, creada en Viena por aquel entonces, entró por la fuerza, capitaneada por Egon Erwin Kisch, en el edificio de la redacción del Nueva Prensa Libre (Neue Freie Presse); ahí, en la escalera, Paul Kisch, el redactor de la sección de economía del Prensa, opuso resistencia a su hermano, miembro de la Guardia Roja:
- ¿Qué haces aquí, Egon?
- Ya lo ves. estamos ocupando vuestra redacción.
- ¿Quiénes… estamos?
- La Guardia Roja.
- Y ¿por qué queréis ocupar precisamente el Prensa?
- Porque es un bastión del capitalismo.
- No seas ridículo y mira a ver cómo sales de ésta.
- Paul, no te das cuenta de lo grave de la situación. En nombre de la Revolución te ordeno que dejes libre la entrada. ¡De lo contrario…!
- Está bien, Egon. Haré sitio a la fuerza bruta. Pero una cosa te digo: hoy mismo escribiré a mamá a Praga.

En esta anécdota, que aparece en la página 36 del libro de Friedrich Torberg La tía Jolesch, o la decadencia de Occidente en anécdotas (Alba, 2014), encuentro una de las mayores defensas que se pueden hacer de la familia y en tanto que tal la traigo aquí. 

Mucho más adelante, en la página 298 del libro, vuelve a aparecer Egon Erwin Kisch, el hermano rojo. Ahora se ha firmado el pacto entre Stalin y Hitler y los amigos de Kisch intentan conocer su opinión sobre el mismo, pero él se niega tozudamente a contestar. Como máximo se limita a decir que ha tomado cuenta de los hechos. 
- Pero, por el amor de Dios… algo tendrás que haber pensado… -le insistió uno de sus amigos.
- Stalin piensa por mí -fue su lacónica respuesta. 

Esta segunda anécdota me ha hecho recordar lo que un ex-espía de la KGB me contestó cuanto yo le interrogaba sobre una operación determinada: "Mi memoria es propiedad del Estado". Aquí, en esta frase, que expresa una convicción sin fisuras, encuentro la definición más redonda del totalitarismo. El totalitarismo es el régimen que puede apoderarse de nuestra memoria. Y si fue posible, si fue posible que campesinos de remotos pueblos andaluces salieran de sus trincheras en la guerra civil lanzándose a pecho descubierto contra el enemigo al grito de "¡Viva Stalin!," era porque se aceptaba no sólo con naturalidad sino incluso con nobleza que Stalin piensa por nosotros.




En mayo

En mayo
el año
estrena
las sombras
nuevas
de los árboles
y las mujeres
sus piernas

El perro de Diderot

Diderot cuenta en una carta a Damilaville de principios de noviembre de 1760, la siguiente anécdota: “He visto a un amante soportando la lluvia, el viento el tiempo terrible que hacía, ignorando su reposo, su casa, todos las necesidades de la vida, para venir a gemir, suspirar, acostarse y pasar las noches bajo la ventana de su ser querido. Creerás, quizás, que este galán es un español. En absoluto. Es un perro”.

Recupera la anécdota en Jacques le Fataliste modificando un poco la descripción y añadiendo una pregunta decisiva: “Viene desde el punto de la mañana, se planta delante de esta ventana y comienza a suspirar y suspirar, de manera que mueve a la piedad. Haga el tiempo que haga, allí se queda, la lluvia le cae sobre el cuerpo, su cuerpo se hunde en la arena (…) ¿Harías lo mismo por la mujer que más amas?" Me imagino que Diderot estaba convencido que un español contestaría inmediatamente que sí.

Sorpresas retrospectivas

Samuel Bentolila escribe un apunte muy interesante en Nada es gratis en el que sostiene que debemos revisar nuestra memoria sobre los tiempos de la burbuja: "Pues resulta que en ese periodo, que ahora nos parece El Dorado, los hogares no estaban en realidad en una situación económica tan magnífica como la recordamos (aunque ciertamente era mucho mejor, recordemos a los parados). Además, el aumento de la desigualdad, que tanto nos preocupa últimamente, fue bastante mayor durante la primera mitad de la pasada década."

martes, 13 de mayo de 2014

La dudosa utilidad de la filosofía

Carta de Diderot a Voltaire el 19 de febrero de 1758: “¿Ser útil a los hombres? ¿Estamos seguros de hacer algo más que divertirlos o de que exista una gran diferencia entre un filósofo y un flautista? Los hombres escuchan al uno y al otro con placer o desdén, y continúan siendo lo que son. Los atenienses nunca fueron peores que en tiempos de Sócrates y posiblemente sólo deben a su existencia un crimen más.”

Un abuelo es un abuelo es un abuelo es un

Via Martes y 13

¿Qué es una noticia?

"Una noticia -escribió Neil Postman en How to Watch The TV News- es sólo un producto, que se utiliza para congregar a la audiencia que será vendida a los anunciantes."

lunes, 12 de mayo de 2014

Ante un cadáver aún caliente

Aún no se ha enfriado su cuerpo y ya corren por las llamadas redes sociales comentarios sobre la asesinada que calificaré caritativamente de ambiguos.

¿No sería este un buen momento para dejar clara la jerarquía de nuestras convicciones y manifestarnos, sin matices, contra la pena de muerte? 

Enciclopedizar

En abril de 1749, Diderot confiesa que "encyclopédise" más de diez horas diarias.

La virtud

Qu’est-ce que la vertu, demande Diderot? C’est, répond-il, sous quelque face qu’on la considère, un sacrifice de soi-même. 

En Charles-Yves Cousin d’Avallon, “Diderotiana, ou Recueil d’anecdotes, bons mots, plaisanteries, réflexions et pensées de Denis Diderot, suivi de quelques morceaux inédits de ce célèbre encyclopédiste”, 1811.

Una cosa más: Esta es la opinión que tenía la suegra de Diderot sobre su yerno: “Es un hombre que no hace nada y cuyo único oficio es  […] una lengua de oro con la cual trastoca el cerebro de mi hija”.

jueves, 8 de mayo de 2014

Nihilismo de chiringuito, un párrafo:

Cada uno es nihilista como puede y aquí, en el Mediterráneo, el nihilismo es un género literario. En la Viena de Isabel de Baviera, el nihilismo era el nombre del caballo de la Emperatriz. Cuando se cansaba de leer a Schopenhauer, Sissi o montaba en Nihilismus o se iba con su anorexia a Corfú. Se dice que cuando, el 10 de septiembre de 1898, Luigi Lucheni le clavó el estilete que la llevaría a la muerte, frente al Beau Rivage de Ginebra, ella le preguntó, a la búsqueda de sentido: "¿Por qué me matas si soy de los vuestros?". Lucheni fue condenado a cadena perpetua, aunque él reclamó insistentemente la guillotina. Como protesta, se colgó en su celda con su cinturón.

El resto, el domingo en el ARA

miércoles, 7 de mayo de 2014

Viva la rebeldía antisistema


El otro día, ya lo recordarán ustedes, me declaraba esporádicamente leninista


Alguna vez en este café me he confesado incluso guevarista, recordando el consejo que daba el Che a sus hijos en su última carta a su familia: «Crezcan como buenos revolucionarios. Estudien mucho».

Hoy he sido un rato por la tarde nihilista de chiringuito frente al mar Mediterráneo y a estas horas de la noche, me da por defender la rebeldía antisistema:


¡Pues esto es lo que hay!

La plegaria de Voltaire

"En mi vida solo he dirigido una plegaria a Dios, una muy corta: 'Oh, Señor, haz a mis enemigos ridículos'. Y Dios me lo ha concedido".

Voltaire

Nihilismo de chiringuito

Acabo ahora mismo de comer. He decidido que mo voy con el ordenador a un chiringuito de la playa de Ocata a escribir mi artículo para el ARA del domingo que viene. Y tratará sobre el nihilismo. Me parece que es la manera como hay que escribir sobre este asunto en el Mediterráneo. Si fuera ruso lo escribiría en pleno invierno siberiano y me saldría otra cosa, claro está. 

Poco a poco mis amigos se van colocando...

Elí, elí, elí,
finkielcró
a l'academí

César Antonio Molina se confiesa

Un día le reconvinieron por uno de sus discursos. “No íbamos a dar conferencias se argüía; además, no era conveniente manifestar un mayor conocimiento que los presentes”, escribe. Nada de citas ni referencias históricas; nada de erudición. “En política hay una idea nefasta que defiende que es antipopular intentar elevar el nivel de vida cultural del país. Mientras fue presidente, Azaña no dejó de escribir ni de formarse (estudiaba alemán) y creía que debía subir el nivel de sus ciudadanos. Ahora parece que da vergüenza hacer una cita porque parece que hablamos por encima de la media. Yo creo que la ejemplaridad también hay que practicarla en cultura y educación”, reflexiona.

AQUÍ

¿La socialdemocracia se ha convertido en esto?

domingo, 4 de mayo de 2014

Etología

"Según el etólogo Desmond Morris los pechos se consideran eróticos porque se asemejan al culo, único gancho sexual en la prehistoria antes de erguirse el hombre"

En Auto/ficción

Los intentos de explicar lo humano desde lo subhumano crean, no diría yo que monstruos, pero sí sub-humanos.

sábado, 3 de mayo de 2014

Otra aporía política

¿La abundancia de anáforas tiene algo que ver con la vacuidad de un discurso? Sospecho que sí. ¿Y el exceso de ruido? Pues lo mismo. El político tiene que hacerse oír, porque el peor político es el que nadie oye. Ergo… si no tienes nada que decir, haz mucho ruido. Nada de esto es nuevo. Esto está en la esencia de la vida política… Pero parece políticamente más sano criticar el discurso vacío de un político concreto que criticar las deficiencias de todo discurso político.

Crecimiento

Yo tengo tanta fe en los economistas serios como en las echadoras de cartas serias, pero me parece que los que reducen su discurso político a una negación reiterada de cualquier dato positivo de crecimiento, con su actitud se delatan.

Francia y nosotros

Conviene escribir de aquello que no acabamos de entender porque frecuentemente escribiendo nos vamos entendiendo.  Creo que todos tenem...